BENTHIQUE

Les êtres vivants qui sont fixés ou se déplacent en contact avec le fond (Éponge, Posidonie, Anémone, Nudibranche, Pleurobranche, Araignée, Chapon, Poulpe...) 

Solidement fixée au substrat, dans son épais costume cartilagineux blanc, l'ascidie blanche est une farouche solitaire. L'ensemble de son corps est couvert de nombreuses bosses saillantes, arrondies et disposées irrégulièrement. Deux gros siphons, l’un buccal situé...

C'est une grande timide l'ascidie jaune. Au moindre danger, elle est capable de se rétracter fortement. Elle est souvent solitaire. Sa couleur jaune claquant attire forcément le regard. Son corps est lisse et gélatineux. Il peut être translucide. Au sommet, son siphon buccal possède 8 lobes. Légèrement en dessous...

Dressée ou couchée, tel un phallus humain, l'ascidie noire est très reconnaissable. Son corps est revêtu d'une tunique épaisse, cartilagineuse, dont la couleur va du gris fumé au noir anthracite, avec plus ou moins de rides ou de bosses. Bien visible au sommet ,une grande ouverture, le siphon...

Elle est très commune. Toute de rouge corail vêtue elle a une face plus claire que l’autre. Elle ne peut qu’attirer le regard du plongeur avec sa forme d'outre. Elle est toujours pimpante et proprette, car elle émet des substances chimiques qui jouent le rôle d’antifouling. Elle possède deux ouvertures...

Elle est bien portante, colorée en gris vert à vert fluorescent, avec des tentacules, qui ressemblent à des doigts épais, ayant une belle couleur violette aux extrémités. Ses tentacules sont munis de cellules urticantes. Ils renferment des capsules harpons, capables d'injecter un venin. Elle est...

Elle ressemble à un plat de spaghettis vivant. Cet animal est une anémone verte. Elle possède des tentacules verts terminés par une pointe de fuchsia très agréable à l'oeil. Disposés en couronne autour de sa bouche, ils sont urticants. Elle est capable de se déplacer...

Souvent camouflée par de la végétation sur sa carapace, l'araignée sait se faire discrète. Son corps est formé d’une carapace de forme triangulaire, hérissée de pointes et souvent recouverte d’algues. Sur les bords, de cette armure, il y a des épines assez grosses. Sur son dos, d'autres...

Lorsque vous croisez son chemin, vous ne pouvez que la remarquer ! Comme le vent et les intempéries sculptent le vieil arbre isolé au sommet de la colline, les remous et le courant modèlent l'aspect d'arbuste de l'Axinelle. Sa couleur jaune orange la rend visible de loin. Mais ne vous fiez...

La Baudroie a un physique qui n'est pas très avenant. Sa tête représente les 2/3 de son corps et ressemble à celle d'un crapaud. Sa peau visqueuse et recouverte d’appendices imitant les algues. Sa bouche, énorme est pleine de dents pointues et aigües comme des stylets, orientés vers...

Contrairement à ce que son nom indique, le Bernard-l'hermite ou Bernard-l’ermite est un crustacé très sociable. Il n'est pas rare de rencontrer des regroupements de plusieurs centaines d'individus. Avec ses cinq paires de pattes, c'est un coureur très rapide. La nature ne l'a pas gâté du point de vue...

Au rayon des êtres improbables, la Bonellie est très haut dans le classement. La femelle, de couleur brune, mais verte si vous mettez un éclairage puissant en oeuvre, est facilement repérable grâce à sa trompe fourchue et rétractile qui peut atteindre les deux mètres...

Souvent confondue avec une éponge, elle ressemble à un béret basque. Cette espèce de coussin duveteux, vert sombre à noirâtre, doux, souple, est souvent aplati en son centre. C’est en réalité une algue verte. Sa partie inférieure est munie de filaments qui servent à...

Il cache bien son jeu ! Malgré son aspect d'anémone, le grand cérianthe est un animal. Il est dépourvu de squelette. Il habite dans son pied, protégé par une gaine souple qui forme un tube muqueux. Ce pied est partiellement enfoui dans le sol. Seul le haut du tube est visible. Il possède un...

Le Chapon est un poisson de roche emblématique de la Méditerranée. Son corps est de couleur orange ou rouge avec des taches blanches, couleurs pouvant être vives ou bien très pâles. Il est doté d’une énorme tête couverte de lambeaux de peau, particulièrement sous la mâchoire...

Rouge, pourpre, orange, jaune, brun, rouge, blanc et même bicolore, la comatule, avec ses bras plumeux, ressemble à un minuscule buisson aux couleurs vives au corps réduit à un petit cône central calcifié lorsqu'elle est au repos et à une magnifique ballerine déplaçant gracieusement ses...

Son nom n'est pas très vendeur. Le crabe honteux est ainsi appelé, car contrairement aux autres crabes qui étalent fièrement leurs pinces devant eux, lui, les tient plaquées contre son corps. Rose pâle à jaunâtre, marquée d'alignements de tubercules rougeâtres il a vaguement la forme d'un...
 

Appelé l'or rouge en raison de son utilisation intensive en bijouterie depuis le néolithique, le corail est un animal invertébré formant des colonies composées de milliers d’individus de couleur blanche. Les colonies sont agencées en un squelette calcaire à la forme arborescente dont les...
 

Connu depuis l'antiquité, ses branches effilées sont couvertes de polypes duveteux, poussants en fourré. Le corail noir surprend le plongeur qui a la chance de le croiser. La caractéristique principale du corail noir est qu'il est, par ses polypes, d'un blanc éclatant. Il forme de grandes colonies pouvant...
 

La Méditerranée regorge de merveilles comme l'herbier de Posidonies ou le Coralligène. Le Coralligène est un "rocher vivant". L'algue rouge constituant le Coralligène est reconnaissable par ses grandes lames foliacés superposées aux extrémités arrondies à la...
 

Elle est vraiment gracile la crevette narval. Son corps svelte et d'une belle couleur rose orangé, marquée par deux lignes longitudinales blanches. Il est posé sur dix pattes fines rouges. Sa tête se termine par deux antennes très longues qui s'agitent en tous sens. Comme tous les crustacés, au cours...
 

La dentelle de Neptune, quel nom poétique pour cette véritable oeuvre d'art qui vit en colonie ! Sa forme générale en rosace est constituée de fins pétales ondulants perforés d'une multitude de petits trous donnant l'aspect de dentelle. Sa structure est rigide, très fragile, surtout sur les bords, de couleur...
 

Charmante et tout en rondeur c'est les premiers mots qui viennent à l'esprit lorsque vous apercevez une Diazone. Cette boule semi-transparente est une ascidie coloniale, c'est-à-dire plusieurs individus vivant sur une base commune gélatineuse en forme de coussin, dont la couleur oscille entre...
 

Sous l'eau, on peut rencontrer tous types de nudibranches avec leur jolie frimousse maquillée de couleur éclatante. Le doris dalmatien est aussi photogénique que ses congénères. Sa robe d'un blanc immaculé est recouverte de taches brunâtres. Ces taches signalent qu’il est immangeable. La nature ne l'a...
 

Omniprésente sur les secs que nous fréquentons, l’éponge cavernicole jaune est reconnaissable à ses excroissances en forme de doigts. Chacun mesure de 3 à 6 cm de hauteur pour environ 2 cm de diamètre. La taille de cette éponge est comprise entre 10 et 30 cm. Le sommet des doigts présente...
 

Une forme globuleuse allant du jaune pâle à l'orangé avec une seule grosse ouverture, voilà, en quelques mots, l'éponge-balle. Néanmoins, elle peut prendre d’autres formes. Encroûtante et massive ou encore, sous la forme d'une succession de lobes plus ou moins cylindriques. Sa consistance...
 

Elle ressemble à une urne très épaisse, certaines fois à un gobelet. Elle est de couleur brun tendance olivâtre. Son sommet est orné d'une ouverture béante de 20 cm de diamètre. Son aspect général est rugueux, ferme. Elle atteint les 30 cm et plus de hauteur. Les pores inhalants sont...

Son nom n'est pas très commercial ! Il lui vient de son odeur nauséabonde quand elle est sortie hors de l'eau. Elle est souvent de belle taille, massive. Sa forme générale est plutôt globuleuse et irrégulière avec des cratères à son sommet. Sa couleur oscille entre le brunâtre et le marron plus ou moins...
 

Cette très belle éponge de couleur gris foncé a une forme particulière de coupe ou d'entonnoir plus ou moins complet. Elle est à la fois souple et extrêmement solide. Son corps est parsemé d'orifices (oscules) répartis régulièrement sur sa face supérieure. Elle a comme toutes les éponges une forte capacité...

Vous ne pouvez pas la louper celle-là ! Elle ressemble à un rein, d'où son nom, de couleur claire avec des marbrures grises ou brunes. Sa couleur peut évoluer en fonction de l'intensité lumineuse, plus sombre en zone lumineuse, plus claire en zone sombre. Elle est encroûtante...
 

Cette belle éponge sait attirer le regard ! Son corps d'un rose resplendissant plus ou moins foncé est délicat et très fragile. Il se déchire facilement. Il est formé de cheminées charnues de hauteurs différentes avec une texture très douce, non visqueuse. Chaque cheminée se termine par...
 

Il existe de très nombreux contes et légendes sur les étoiles de mer. Pendant l'antiquité, les étoiles de mer étaient considérées comme des coquillages. Au siècle des Lumières, elles sont considérées comme des insectes ou des mollusques. Ce n'est qu'au XIX siècle quelle deviennent...
 

La nature n'a pas lésiné pour créer l’étoile de mer à sept bras ! Ses sept bras sont bien individualisés et allongés avec l'extrémité pointue. Ils sont bordés de très nombreuses épines blanches. Cette splendide étoile de mer attire immédiatement le regard par sa belle couleur orange ourlée de jaune. Tel un super héros...
 

Ce coussinet de couleur rose blanc, perforé de petits trous est une "Fraise de mer". Elle fait de 1 à 3 cm de hauteur pour un diamètre de 6 à 8 cm. C'est un organisme filtreur. Les petits trous sont les orifices inhalants. Les canaux exaltants, sinueux, débouchent sur de plus gros orifices. Sa peau est...
 

La Gorgone, en dehors d'être une créature mythique Grecque, est une splendide colonie de polypes disposés en éventail. Ses ramures à l’aspect de velours sont de couleurs vives, rouge, jaune et même violet. Son squelette est formé d'une substance souple et dure. Elle peut atteindre...
 

Sans conteste cet animal est une curiosité. Avec ses dix bras, le Gorgonocéphale ou tête de méduse, lorsqu’il est replié sur lui-même, ressemble à une sorte de grosse pelote enchevêtrée. Mais, lorsqu’il déploie ses longs bras, 10 en tout, il ressemble un peu à un filet en fractale aux...

L'holothurie noire ou concombre de mer est un animal étrange. Noire avec des points blancs ressemblant à des étoiles, il est impossible de la rater. Elle mesure en moyenne 25 cm de longueur pour 5 cm de diamètre. Sa bouche est située à l'une des extrémités et son anus situé...

Ce char d'assaut sous-marin est caparaçonné de la tête aux pieds. Les extrémités de ses pattes sont blanches, ses antennes sont d’un orange du plus bel effet et son armure est bleuâtre. Le mâle est reconnaissable au fait qu'il a de plus grosses pinces que les femelles, en échange de quoi...

D'un beau blanc, il est visible de loin avec son squelette ramifié aux branches graciles, généralement exposées sur des zones balayées par les courants. Des polypes sont attachés à cette structure, ils sont spécialisés soit dans la nutrition, soit dans la reproduction. Ses ramifications ont...

Tel un chevalier du moyen-âge, la langouste est en armure. Orange et rugueuse, cette protection attire l'oeil. Elle est dépourvue de pinces et a des yeux à facettes protégés par deux cornes frontales triangulaires. Elle est capable d'émettre des sons en frottant ses antennes contre...

Il se cramponne à la roche avec ses racines ou "stolons" le laminaire de Rodriguez ! Sa texture est caoutchouteuse. Il ressemble à un long ruban, de un à deux mètres de long sur 35 cm de large environ. Légèrement ondulé sur les bords, il pousse à plat sur le substrat. Sa couleur comprise entre...

Lorsque vous la croisez lors d'une plongée sur le sable, vous avez l'impression de voir une main humaine, posée sur le fond, verticalement, la plupart du temps. Elle possède un tronc et des branches en forme de doigt. De couleur rouge, certaines colonies peuvent toutefois être...

Le nom poétique donné aux oeufs de Roussette est bourse de sirène. L'oeuf est dans une capsule cornée, blanchâtre virant vers le jaunâtre dans sa partie la plus épaisse, de forme rectangulaire. Cette capsule comporte de longs filaments en vrille aux 4 angles...

Hérissé de toute part, accroché à la roche il ne donne vraiment pas envie d'être caressé. C'est un oursin aux couleurs sombres. Son test, c'est-à-dire sa coquille, est relativement petit, environ 6 cm de diamètre. Il est pourvu de piquants fins et particulièrement longs qui le font ressembler, avec...

Qui est souvent violet, mais aussi marron ou rougeâtre ? Qui a beaucoup de piquants : courts, épais, obtus et blancs ? Qui est plus gros que les autres oursins et a une forme ronde, légèrement aplatie ? C'est l'oursin granuleux ! Pour se camoufler, il est souvent couvert de...

L'oursin lance gris est très reconnaissable. Son corps est petit, rond, ses piquants ressemblent à des crayons. En cas de casse de l'un des piquants, il est capable de le régénérer lentement. Il est de couleur grise avec des touches de rose. Son mode de vie est lent. Il est plutôt sédentaire. Son principal...

C'est sur, cet oursin ne manque pas de piquant ! Ils sont tellement épais qu'ils font penser à des lances. Son test (coquille) est relativement petit, 4 à 5 cm de diamètre, par rapport à ses piquants. Les piquants les plus anciens servent de support à des organismes qui y vivent sans...

Cet oursin donne l'impression qu'il a perdu ses piquants. Pourtant il n'est ni malade, ni à moitié chauve. L'oursin melon, possède une carapace (test) de 12 à 18 cm de diamètre, presque parfaitement sphérique chez les plus vieux spécimens. Il possède 2 types de piquants. Des longs, appelés...

Parmi les oursins, celui-ci est des plus particuliers, car il ressemble à un coeur aplati. Il est irrégulier. Sa bouche est située en avant et son anus en arrière. Son dos est arrondi et sa face plate. De couleur rouge violacé il possède 2 types de piquants. Les plus courts sont soyeux et...

Petite, insignifiante, mais tellement belle lorsqu'elle recouvre la roche au milieu des éponges encroûtantes. D'un jaune éclatant avec de délicats pétales jaune plus clair et un coeur orange c'est une splendide anémone encroûtante qui peuple la roche. Chaque individu, autonome, est formé...

Sous l'eau, il y a des êtres étranges pour nous autres humains. La Pennatule en fait partie incontestablement. C'est un animal au corps mou, translucide, ressemblant à une belle plume d'oie posée dans son encrier. Elle est endémique en Méditerranée. La Pennatule ou "Plume de mer" vit en...

Lorsque vous voyez, pour la première fois, un Pleurobranche-tortue, vous avez l'impression de voir une masse gélatineuse, informe, surmontée de protubérances pyramidales. Cela rappelle, un peu, le dessert anglais appelé "Jelly". Le Pleurobranche-tortue est, en fait, une...

Si cette plante à fleurs était une marque, son slogan serait "Nous sommes le poumon de la méditerranée". Elle produit une grande quantité d'oxygène, retient le carbone et sert de frayère et de nurserie. De fait, elle forme la base d'un écosystème très riche en vie. Ses longues feuilles vertes, en forme de...

C'est la pieuvre de Jules Verne, mais en plus petit, avec les pouvoirs d'un super héros. Comme les étoiles de mer, il a le pouvoir de se régénérer en cas de sectionnement d'un de ses 8 bras. Il lui faut environ 4 mois pour que le tentacule sectionné se cicatrise et repousse. La force des ventouses...

Il a une belle couleur rouge brique, mais comme le caméléon il est capable de changer de couleur en fonction de son environnement. Il est plus petit que le poulpe commun. Ses bras sont graciles et très longs par rapport à son corps. Lorsqu'il se sent menacé, il prend des couleurs très...

C'est un peu le Dalmatien des mers ! Sa peau, rugueuse, est recouverte d'épines recourbées en crochet vers l'arrière d'où son nom. Elle est constellée de taches sombres sur fond plus clair. La Raie bouclée a une forme de losange. Sa taille oscille entre 70 et 120 cm. Sa queue porte deux petites...

Connue et utilisée depuis l'antiquité, notamment en médecine, la raie torpille est capable de créer de la bioélectricité. Son corps ressemble à un disque épais, arrondi. Sa queue est différente des autres raies qui souvent ont des queues en forme de fouet. La sienne est épaisse avec 2 ailerons et une...

Le rouget-barbet est une espèce très recherchée depuis l’Antiquité pour la finesse de sa chair. Le rouget doit son nom à sa couleur, de teinte variable. Le corps est recouvert d'écailles assez larges, bien dessinées, qui passent du rose à l'orangé pour devenir rougeâtre après sa mort. Il porte deux...

Tout dans son aspect rappelle le requin. Elle est lisse, élancée et svelte avec des nageoires situées assez loin à l'arrière de son corps. Sa peau brun clair, est couverte de petites taches, brun foncé, son ventre est plus clair que son dos. Sa tête est munie d'une bouche située sur le dessous avec ses...

Non ce n'est pas un Spirographe, mais une Sabelle ! La différence, visible à l'oeil, vient de la disposition des soies du panache branchial. Elles sont disposées en entonnoir chez la Sabelle, en spirale chez le Spirographe. Chez la Sabelle les deux demi-couronnes du panache branchial présentent...

Sur les belles Gorgones rouges qui tapissent les secs et tombants autour des îles d'Hyères, il est possible d'observer des boules blanches, hirsutes, suspendues, enchevêtrées dans les nombreuses ramifications. La Salmacine est en réalité une colonie de vers annelés qui vit dans des...

Même Cyrano de Bergerac lui envie son long nez qui dépasse sa mâchoire inférieure ! C'est dire à quel point le Serpenton à long nez a un profil particulier. Sa bouche très largement fendue est équipée de petites dents très pointues. Son corps n'est pas en reste, car il est serpentiforme, très fin, et peut...

Le spirographe est un ver. A priori, dit comme cela, ce n'est pas très séducteur. Mais détrompez-vous, c'est un ver tubicole qui a beaucoup de panache. Le spirographe déploie un magnifique panache branchial qui oscille au grès des courants. Celui-ci se rétracte à l’intérieur du tube, long et...

Également appelé grande conque ou trompe des dieux, le triton est le plus gros des coquillages de Méditerranée. Il mesure environ 40 cm. Il est souvent recouvert d'algues ou même de Gorgones. Sa coquille est de forme biconique. L'ouverture est fermée par un opercule. Son pied, très...

Qui s’y frotte s’y pique ! Tel est la devise du "dragon marin", appelé ainsi par Aristote et Pline dans l’Antiquité. La vive possède une petite tête, un corps allongé et une bouche fortement inclinée vers le haut. Ses yeux, rapprochés, sont situés au-dessus de la tête. Sa peau est...

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